archiveren

Walvissen

fab7fb23128599c597964625667444341587343

Wie op zoek is naar een mooi handboek over de walvisvangst in de 19e eeuw, dan is Moby Dick van Herman Melville het aangewezen boek. Het zilte nat druipt van de bijna 600 pagina’s. Ismaël, de verteller, neemt je mee op de waanzinnige reis van kapitein Achab. De prooi is Moby Dick, de witte potvis die ooit Achab’s been heeft afgebeten. In 135 hoofdstukken wordt het verhaal verteld, afgewisseld met beschouwingen over alles wat met de walvisvangst en de scheepvaart te maken heeft. Die beschouwingen zijn ter zake doende; ze geven het verhaal de nodige diepgang. Er wordt verhaald over de gaffel, afspekken, de traankokerij, het kwadrant, log en lijn en ga zo maar door. De opbouw is boeiend. Er wordt mooi toegewerkt naar de uiteindelijke confrontatie met Moby Dick. Dat begint al in het hoofdstuk “De Spookstraal”:

“Het was al zeilend door dit laatste water dat op een kalme, maanverlichte nacht, terwijl alle golven als zilveren krullen voorbij rolden en met hun zachte, uitvloeiende kolkingen een zilveren stilte, geen verlatenheid, teweegbrachten-in zo’n stille nacht werd ver voor de witte boegbellen een zilveren straal gezien.Verlicht door de maan zag hij er hemels uit, een gevederde, glinsterende god die oprees uit zee”

Ik weet het, drie keer “zilver” achter elkaar is wat veel, maar toch werkt het; ik vind het een prachtige scène. Dat geldt ook voor de finale;

Plotseling zwol het water om hen heen langzaam in brede kringen; toen kwam het snel omhoog, alsof het afgleed van een onderzeese ijsberg die snel naar de oppervlakte steeg. Er klonk een dof, rommelend geluid, een onderaards gebrom, en iedereen hield zijn adem in toen een enorme gedaante, behangen met sleeptouwen en harpoenen en lansen, in volle lengte maar schuin uit zee omhoog schoot.”

De vertaling van Barber van de Pol zorgt er in ieder geval voor dat het boek vlot doorleest en dat is fijn, ik heb nog een Don Quichotte op de plank liggen in haar vertaling. Muziektips bij dit boek: Three Salt-Water Ballads van Frederick Keel door Bryn Terfel, A Sea Symphony van Ralph Vaughan Williams of natuurlijk The Downeaster ‘Alexa’ van Billy Joel.

Advertenties