Bonita Avenue

6d5d5dc4bbc9b03592b426d5877444341587343

Met Bonita Avenue heeft Peter Buwalda een behoorlijke page-turner afgeleverd van 543 pagina’s.

  

Het verhaal draait om Siem Sigerius, de eminente rector-magnificus van de Tubantia universiteit. Hij heeft twee stiefdochters, Joni en Janis en een zoon, Wilbert. Joni is bloedmooi en verdient samen met haar vriend Aaron bakken met geld door de exploitatie van een sexsite. Aaron is fotograaf en Joni het model waarvoor mannen graag betalen om haar te zien. Janis speelt een kleinere rol in het geheel maar Wilbert niet. Hij is veroordeeld voor doodslag, zit vast en komt gedurende het verhaal op vrije voeten.

 

Maar het draait om Siem. Hij is een wiskundig genie en ex-topjudoka die net de Olympische spelen heeft misgelopen. Siem heeft een avontuurtje met een eerstejaars en in zijn wellust belandt hij ook op verschillende sexsites. Daar ziet hij een dame die verdacht veel op zijn stiefdochter lijkt, maar hij is er niet zeker van. In een Chinese hotelkamer peinst hij:

 

Die ogen, ziet hij met vertraging, zijn blauw. De ogen zijn staalblauw. Een golf van geluk stroomt door zijn lijf, Joni’s ogen zijn; donkerbruin!…Nog steeds opgelucht gooit hij zijn badjas uit en loopt naakt naar de minibar…Hij zet de televisie aan en neemt grote slokken bier. Hij zapt langs een Chinese opera, een film met Kevin Kostner en Whitney Houston, een kickbokswedstrijd…Dan gaat het over een ongeluk in een of ander buitenland. Hij ziet een Europees aandoende woonwijk op klaarlichte dag, vuurwerk boven huizen. God in de hemel, wat een opluchting. Het geknetter en geplof op de televisie neemt toe, het beeld wordt schokkerig…

 

Zo introduceert Buwalda bijna terloops de grote ramp in Enschede, de ontploffing van de vuurwerkfabriek. Het huis van Aaron is getroffen en hij kan tijdelijk zijn huis niet in. Die ramp is meteen het daverende startschot voor een maalstroom aan gebeurtenissen die uiteindelijk leiden tot de dood van de rector, die inmiddels Minister van Onderwijs is.

 

Geef ik hiermee het plot weg? Niet echt. Het wordt al vrij snel in het boek duidelijk dat Siem het niet overleeft en dat heeft te maken met de verteltrant. Het heden en verleden lopen door elkaar heen. Voor in het verhaal komt Aaron in de trein Tineke tegen, de vrouw van Siem. Zij vertelt hem dat Siem dood is. Aaron woont dan in een Belgisch dorpje en is schoolfotograaf zonder ambities. Hij lijdt aan depressies, verwaarloost zichzelf en probeert in contact te komen met Joni. Zij woont inmiddels  in de Verenigde Staten en verdient veel geld in de sexindustrie.

 

Het feit dat heden en verleden door elkaar lopen stoort niet, het is een kunstig in elkaar vervlochten geheel. Buwalda laat via kleine uitstapjes zien hoe het gezin bij elkaar is gekomen. Toch vertonen de familiebanden grote rafelranden en ook Siem vraagt zich af: waarom is Wilbert zo ontspoort? Waarom moet Joni, een vrouw die alles mee heeft, haar geld verdienen in de porno-industrie? Er zijn een hoop geheimen in de familie. Luister mee met Siem en Aaron tijdens een partij judo:

 

‘Aaron,’ opende hij uiteindelijk zelf, ‘wat denk je, komt het nog goed met Joni?’…’Heb jij haar nog gesproken?’ ‘ Nee, ik mag haar niet bellen. En je kent Joni.’

Ken ik Joni? Laat me niet lachen. ‘Ik vind het verschrikkelijk, Siem.’
Ze zwegen even Aaron leek ergens over te twijfelen, waarna hij vertelde dat ze Wilbert ging ontmoeten. Dat had hij haar nog tijdens de laatste ruzie ontfutseld. ‘Maar Siem, alsjeblieft,’ zei hij met zijn stem als een vod, ‘je hebt het niet van mij.’

 

Die geheimen moeten wel leiden tot een zinderend slot. Dat komt er. De publiekelijk zelfverzekerde Siem is privé onzeker en belandt uiteindelijk in situaties waarin een minister zich niet wenst te bevinden. Het verhaal wordt verteld tegen de achtergrond van de vuurwerkramp, het opkomend internet, judo en jazzmuziek, wiskunde en porno én de EK-wedstrijd tussen Frankrijk en Nederland. Het gaat over verraad, geheimen, woede, afpersing, vaderliefde en generatiekloven. Geen idee waarom je het niet zou lezen.

 

Vers van de pers: Bonita Avenue staat op de shortlist van de Libris Literatuurprijs. Kijk hier voor het bericht.

Advertenties
2 reacties
  1. Net door Anna’s toedoen (http://annavangelderen.blogspot.com/) weer een boek wat hoger op het lijstje doorgeschoven. Nu deze weer want dit klinkt ook wel erg goed. Had ik ook al op m’n lijstje staan maar nog wat twijfels over….die nu weg zijn. O,o hoe krijg ik tijd genoeg om al die mooie boeken te lezen….ik moet wel minstens 150 worden.

  2. Koen de Jager zei:

    Bekend probleem, heb ook nog stapels op de plank en op de wenslijst. Heb maar even een koopstop ingelast (echt handig, zo net voor de boekenweek) maar then again, ik beloof niets 😉

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: